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太空垃圾增多威胁地球安全?日本研发木制卫星

日本伐木公司住友林业和京都大学的研究人员正在联手研发木制卫星,并希望在2023年将其发射升空,以帮助遏制所谓的“太空垃圾”数量。专家指出,随着更多卫星和航天器发射,落在地球上的碎片数量增加会带来更大危险。

图:日本计划在2023年发射世界上首颗木质卫星

住友林业表示,该公司已经开始研究树木生长情况和木质材料在太空中的应用,并将致力于开发耐高温的木质材料。同时,京都大学负责研究不同类型的木材,并在地球上各种极端天气条件下对它们进行测试。他们预计,木制卫星返回地球时不会向大气中释放有害物质,也不会有碎片落在地面上造成危险。

日本宇航员、京都大学教授土井隆(Takao Doi)表示,研究人员十分担心卫星重新进入大气层的过程。他说,微小的氧化铝颗粒将在高层大气中漂浮“很多年”,它们“最终会影响地球环境”。太空垃圾的移动速度非常快,时速超过每小时35680公里,因此可能会对它击中的任何物体造成巨大伤害。

土井隆补充说:“下一阶段将开发卫星的工程模型,然后开始制造飞行模型。”土井隆曾于2008年3月访问了国际空间站,并成为首个在太空中投掷回旋镖的人。住友林业没有透露将试验木质材料的类型。

近年来,卫星使用有了相当大的增长,越来越多的卫星被用于导航、预报以及互联网等服务。麻省理工学院的数据显示,卫星发射的快速增长不太可能放缓,预计到2025年,每年约有1100颗卫星发射,这将远超2018年发射365颗的水平。

世界经济论坛的数据显示,目前有近6000颗卫星绕地球运行,其中约60%已经废弃(太空垃圾)。研究公司Euroconsult估计,按照未来十年每年发射990颗卫星计算,这意味着到2028年,轨道上可能有1.5万颗卫星。

埃隆·马斯克(Elon Musk)旗下太空探索技术公司SpaceX正通过其星链项目发射卫星,计划到2027年发射大约12000颗,目前已经发射900多颗。英国初创企业OneWeb正在建设提供宽带服务的卫星互联网,在今年早些时候与政府达成救援协议后,该公司于12月份恢复了发射。(小小)

 


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